Ligne et gaine d’alimentation

Les lignes ou les gaines d’alimentation permettent généralement d’alimenter en énergie des machines mobiles, comme des palans, des ponts roulants, etc.

Utilisation des gaines d’alimentation

La ligne d’alimentation (souvent appelée guirlande, est souvent composée de plusieurs rails métalliques creux en acier galvanisé, en forme de U à l’envers (comme un rail de rideau, mais très solide), dans lequel circulent des chariots sous lesquels sont suspendus un ou plusieurs câbles électriques ou un flexible (tuyau) d’air comprimé, permettant d’alimenter en énergie la machine mobile. Le rail métallique est commercialisé en longueur maximale de 6m, pour limiter les problèmes de transport. Il peut être coupé à la longueur souhaitée pour obtenir une longueur de ligne adéquate ou pour voyager dans des petits camions. Les rails métalliques sont toujours suspendus à une structure porteuse. Ils sont mis bout à bout et reliés par des éclisses. Ces rails métalliques sont souvent positionnés au-dessus de la machine (rarement latéralement), sur toute la longueur de déplacement de cette machine.

La machine est liée mécaniquement, par un bras entraîneur, au dernier chariot, appelé chariot entraîneur et tous les autres chariots sont liées entre eux par le câble électrique ou le flexible. Au départ de la ligne, un point fixe avec butée est boulonné au premier rail. Le câble électrique ou le flexible est bridé sous ce point fixe permettant d’avoir un point de départ stable pour le câble électrique ou le flexible. Ainsi, le câble électrique ou le flexible forme une guirlande, un peu comme une guirlande de noël, d’où le nom de guirlande communément utilisé pour désigner une ligne d’alimentation sous chariots. Les chariots sont équipés en partie inférieure d’un cintre permettant au câble électrique ou au flexible d’avoir un rayon de courbure adéquat qui allongera la durée de vie du câble électrique ou du flexible.

Rail en U

Le rail en U peut être cintré, permettant d’avoir une alimentation de machine avec des courbes. Parfois, pour des installations rectilignes, le rail peut être remplacé par un câble métallique tendu sous lequel s sont suspendu des chariots spécifiques. C’est une solution économique, mais plus difficile à mettre en œuvre car il faut maintenir en tension permanente le câble métallique. Cette solution est principalement utilisée pour l’alimentation de machine par flexible.

gaine alimentation matériel électrique

Rail carré

Un rail carré peut être préconisé à la place du rail en U pour les lignes d’alimentation avec des courbes très serrées. Les chariots de ces rails carrés sont mieux guidés et plus adaptés aux faibles rayons de courbures. Pour les lignes d’alimentation utilisées dans des ambiances de travail à risque d’explosion, les chariots sont tous reliés entre eux par une chaînette assurant une liaison équipotentielle reliée à la terre afin d’éliminer tout risque d’arc électrique. Aussi pour éviter toute étincelle, due à d’éventuels frottements des chariots dans les rails, il est préconisé d’utiliser des rails et des chariots en acier inoxydable. Les domaines alimentaires qui ont des ambiances agressives, comme les fromageries, ou les usines agroalimentaires, ou les usines de fabrication de produits chimiques utilisent l’inox pour éviter la rouille. Pour les milieux chimiquement agressifs, des rails et des chariots en plastique peuvent être préconisés. C’est une solution économique car ils ne rouillent pas mais ces produits sont bien moins solides que les produits en acier inoxydable. L’autre avantage de ces lignes d’alimentation est de pouvoir fonctionner dans des milieux très humides ou en extérieur contrairement aux gaines d’alimentation.